Werkzeuge gegen die Manipulation

Journalismus, Medien, Westend: Das hat schon immer gepasst. Jetzt geht der Verlag noch stärker in Richtung Wissenschaft und Ausbildung. Auf ein Lehrbuch von Sabine Schiffer (2021) und die Open-Access-Plattform Westend academics folgt nun eine Handlungsanleitung für die Recherche, die nicht nur in die Bibliotheken von Redaktionen und Journalistenschulen gehört.  

Patrick Baab: Recherchieren. Ein Werkzeugkasten zur Kritik der herrschenden Meinung. Frankfurt am Main: Westend 2022

Eine Rezension von Michael Meyen

Patrick Baab hat sich mit investigativen Filmen einen Namen gemacht und als Buchautor (vgl. Baab/Harkavy 2019, Klöckner 2022). In seinen bekanntesten Arbeiten geht es um politische Morde und damit auch um Geheimdienste. Wenn so ein Mann über die Recherche schreibt, dann weiß er, wovon er spricht. Patrick Baab weiß auch, was junge Leute brauchen, wenn sie sich auf den Weg machen. Sein neues Buch stützt sich auf Material, das er für Seminare an Hochschulen in Kiel und Berlin entwickelt hat. Wenn man so will: Ich spreche hier über das Vermächtnis eines gestandenen Praktikers und erfahrenen Lehrbeauftragten.

Zielgruppe eins ist folgerichtig der Nachwuchs. Wer in den Journalismus möchte oder dort gerade angekommen ist, findet bei Patrick Baab buchstäblich alles – so es denn in diesem Beruf nicht nur noch darum gehen sollte, Fremdmaterial zu sichten, für die Veröffentlichung fertig zu machen und auf den digitalen Plattformen für ausreichend Wirbel zu sorgen. Wo finde ich meine Themen? Wie bereite ich mich auf Gespräche vor und wie prüfe ich das, was mir dort gesagt oder zugesteckt wird? Wie schütze ich meine Quellen? Was muss ich bei Interviews beachten, wie schreibe ich meine Ergebnisse so auf, dass andere mir folgen können, und wie begeistere ich eine Redaktion dafür?

Ein paar Antworten im Schnelldurchlauf, von mir auch deshalb als Imperative formuliert, weil sich Patrick Baab auf den Meister aus Königsberg stützt: Öffne Augen und Ohren! Starre nicht nur auf den Bildschirm! Rede mit den Menschen! Frage dabei vor allem nach dem, was sonst überall fehlt! Bereite Dich vor! Wenn du glaubst, damit fertig zu sein: Suche so lange weiter, bist Du wirklich alles weißt! Vergesse dabei nie, „wie weit die Überwachungsmöglichkeiten inzwischen gehen“ (S. 84)! Und: Experimentiere, auch mit der Form!

Zielgruppe zwei dürften damit Baabs Kolleginnen und Kollegen in den Redaktionen sein. Auch nach vielen Jahren im Job sollte es guttun, wieder daran erinnert zu werden, warum man einst in den Kampf gezogen ist. Ich schreibe das im Konjunktiv, weil dieser Recherche-Leitfaden zugleich eine Anklageschrift ist. Wer liest schon gerne, dass er zum „Apologeten der Mächtigen und zum Verteidiger des Status quo“ geworden ist (S. 9)? Wer mag darauf gestoßen werden, dass die Kantine „für viele Journalisten der direkteste Kontakt zur Wirklichkeit“ ist (S. 42)? Wer will bei einem solchen Kaffeeklatsch noch hören, dass der Name Claas Relotius eher für ein „System“ steht (vgl. Moreno 2019) als für einen Einzeltäter, den man pathologisieren kann? Patrick Baab: „Offenbar ist schon klar, wie die Geschichte auszusehen hat, bevor die Vor-Ort-Recherche überhaupt beginnt“ (S. 160).

Das führt direkt zur dritten und größten Zielgruppe – zum Medienpublikum und damit zu uns allen. Patrick Baab hat dieses Buch geschrieben, weil er an die „Gedanken der Aufklärung“ glaubt, an die „Einhegung politischer Macht“ sowie an Kritik und Kontrolle als „journalistische Kernaufgabe“ (S. 9). Recherchieren ist für ihn ein „oppositionelles Konzept“ (S. 13), weil es hier darum gehe, „Falschinformationen und Rechtfertigungslügen der Machteliten“ zu widerlegen (S. 12).

Für die geneigte Leserschaft jenseits der gut bezahlten Schreibstuben hat dieser Ansatz zwei Vorteile. Zum einen liefert Patrick Baab eine erhellende Analyse des „Zerfalls bürgerlicher Öffentlichkeit“ (S. 189), die Rainer Mausfeld (2018) folgt, die „Krise des modernen Finanzkapitalismus“ als zentrale Ursache benennt (S. 189) und neben der inhaltlichen Verarmung (Stichwort: Raum des Sagbaren) auch die „Verfahrensebene“ thematisiert (S. 194), inklusive „Kontaktschuld“, „Diskurs-Polizei“ und „Signalbegriffen“ wie Querfront, Rechtsextremist oder Verschwörungstheoretiker (S. 196). Zwei Zitate:

  • „Identitätspolitische Denkfiguren sind nahtlos anschlussfähig an antidemokratische Diskursstrategien“ (S. 196). Und mit Blick auf die „Epoche des Einverständnisses“:
  • „Das schleichende Gift globaler Konkurrenz, prekärer Beschäftigung und staatlicher Repression erzeugt eine beständige Abstiegs- und Versagensangst, die vorauseilenden Gehorsam erzwingt“ (S. 197).

Zum anderen sind viele der Tipps für das Recherchieren auch für den alltäglichen Medienwahnsinn mehr als brauchbar – etwa, wenn es um die Wortwahl geht (die „Annexion“ der Krim, S. 164), um „alternative Fakten“, die keineswegs nur aus dem Internet kommen (S. 110), oder um Wege aus der Manipulationsfalle. Die vier Fragen von Patrick Baab (S. 96), gewissermaßen als Appetitanreger:

  • Wo werden „Fakten zu Meinungen deklariert“?
  • Wo wird „die Darstellung so fragmentiert“, dass „der Sinnzusammenhang verloren geht“?
  • Wo werden Fakten so aus „dem Zusammenhang gelöst“, dass „sie als isolierte Einzelfälle erscheinen“?
  • Und wo werden Fakten „in einen neuen Sinnzusammenhang gestellt“?

Vermutlich ist die Medienforschung zu klein, um von einer vierten Zielgruppe sprechen zu können. Mir persönlich hat Patrick Baab eine Idee vermittelt, wie das journalistische Selbstverständnis der Zukunft aussehen könnte: „Tendenziell bedroht von sozialem Abstieg und Prekarisierung, wäre der Platz des Rechercheurs eigentlich an der Seite jener, die ebenfalls Prekarisierung und sozialen Abstiegsängsten ausgesetzt sind. Nicht an der Seite der Machteliten, sondern an der Seite der abhängig Beschäftigten, vom Klimawandel bedrohten, von Deklassierung Betroffenen“ (S. 224). Ergebnis wäre so ziemlich das Gegenteil der Medienrealität, die wir im Moment erdulden müssen (vgl. Ungar-Sargon 2021). Ein Buch also, das aktueller und wichtiger nicht sein könnte.

Literaturangaben

Patrick Baab, Robert E. Harkavy: Im Spinnennetz der Geheimdienste. Warum wurden Olof Palme, Uwe Barschel und William Colby ermordet? Frankfurt am Main: Westend 2019

Marcus Klöckner: “Journalisten sind Lohnschreiber, und manchmal leider Hofnarren unter Wegfall der Höfe“. Interview mit Patrick Baab. in: Nachdenkseiten vom 28. Januar 2022

Rainer Mausfeld: Warum schweigen die Lämmer? Wie Elitendemokratie und Neoliberalismus unsere Gesellschaft und unsere Lebensgrundlagen zerstören. Frankfurt am Main: Westend 2018

Juan Moreno: Tausend Zeilen Lüge. Das System Relotius und der deutsche Journalismus. Berlin: Rowohlt 2019

Sabine Schiffer: Medienanalyse. Ein kritisches Lehrbuch. Frankfurt am Main: Westend 2021

Batya Ungar-Sargon: Bad News. How Woke Media Is Undermining Democracy. New York: Encounter Books 2021

Titelbild: Pixabay, @geralt

Empfohlene Zitierweise

Michael Meyen: Werkzeuge gegen die Manipulation. In: Medienrealität 2022. https://medienblog.hypotheses.org/10225 (Datum des Zugriffs)



Diesen Blogbeitrag zitieren
Michael Meyen (2022, 30. Januar). Werkzeuge gegen die Manipulation. MEDIENREALITÄT. Abgerufen am 21. April 2024, von https://doi.org/10.58079/rcie

Michael Meyen

Michael Meyen ist seit 2002 Professor für Allgemeine und Systematische Kommunikationswissenschaft an der LMU München.

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